Conviene definir también otros términos, que están próximos al de coaching, pero que suponen prácticas y finalidades distintas. A veces, se utilizan de manera indiscriminada.

Contando con que las raíces del método utilizado se hallan en uno de los enfoques de la filosofía clásica (Sócrates) y que parte de la terapia basada en la psicología humanista defiende que es el paciente/cliente quien tiene las claves para su curación, no es sino en la década de los 90 cuando comienza a emplearse el coaching en el ámbito de las organizaciones (Kilburg, 1996; Harris, 1999).

Coaching es un proceso de apoyo para el desarrollo personal y profesional, que se lleva a cabo mediante el asesoramiento por parte de un especialista en comportamiento humano que ayuda a encontrar respuestas y recursos ante bloqueos de índole preferentemente personal.